Alimentation

Pourquoi manger des aliments biologiques ?

Les aliments bio sont de plus en plus prisĂ©s par les consommateurs. Un nombre grandissant de personnes souhaitent revenir vers des aliments plus naturels, moins toxiques et de meilleure qualitĂ©. Les motivations pour passer Ă  une alimentation biologique sont nombreuses : une meilleure santĂ©, des considĂ©rations Ă©cologiques, le bien-ĂȘtre animal… Mais quels sont les rĂ©els avantages de manger de la nourriture biologique ?

Pourquoi manger des aliments biologiques ?
Photo de Markus Spiske

Qu’est-ce que le bio ?

Les produits issus de l’agriculture biologique ont 3 caractĂ©ristiques :

  • Ils sont sans substances toxiques potentiellement dangereuses pour la santĂ© (pesticides, engrais, additifs, OGM fertilisants, 
)
  • Les fruits et lĂ©gumes bio sont cultivĂ©s en respectant le cycle naturel des cultures. Vous ne trouverez donc pas d’aliments frais en dehors de sa saison de rĂ©colte.
  • Les animaux sont Ă©levĂ©s dans de grands espaces, Ă  leur rythme, et nourris avec des aliments naturels (herbe, maĂŻs biologique, …).

De bonnes raisons pour passer Ă  une alimentation biologique

Une exposition aux produits chimiques réduite

Éviter les pesticides et les produits chimiques, que ce soit pour le respect de l’environnement ou pour ĂȘtre en meilleure santĂ©, est l’une des raisons les plus importantes pour manger de la nourriture biologique. En effet, les aliments biologiques contiennent trĂšs peu de rĂ©sidus de pesticides et de nitrates que les aliments non biologiques.

Les pesticides sont des produits chimiques couramment utilisĂ©s dans l’agriculture pour assurer les rĂ©coltes et les dĂ©fendre contre les insectes, les mauvaises herbes, les champignons et divers nuisibles.

Mais les pesticides, tel que le glyphosate, sont un danger pour la planĂšte mais aussi pour l’Homme, comme le confirme l’Organisation Mondiale de la SantĂ©. Ils peuvent avoir des effets indĂ©sirables sur la santĂ© en provoquant des cancers, des problĂšmes de procrĂ©ation et une incidence sur nos systĂšmes immunitaires ou nerveux.

Dans les aliments traditionnels, il y a des rĂ©sidus de pesticides qui restent mĂȘme aprĂšs avoir Ă©tĂ© lavĂ©s. D’aprĂšs un rapport rĂ©alisĂ© par l’AutoritĂ© EuropĂ©enne de SĂ©curitĂ© des Aliments, en 2019, prĂšs de 38% des fruits et lĂ©gumes provenant de l’agriculture intensive contenaient des rĂ©sidus de pesticides contre seulement 2% dans les vĂ©gĂ©taux biologiques !

Des aliments sans OGM

Un autre avantage important de manger de la nourriture biologique est que l’utilisation des organismes gĂ©nĂ©tiquement modifiĂ©s (OGM), de quelque maniĂšre que ce soit, est interdite dans les produits bio. Ainsi, les semences gĂ©nĂ©tiquement modifiĂ©es sont interdites et les animaux Ă©levĂ©s en agriculture biologique ne peuvent pas ĂȘtre nourris avec du maĂŻs ou de la luzerne gĂ©nĂ©tiquement transformĂ©s.

Des fruits et légumes plus nutritifs ou enrichis en vitamines

Les pesticides, herbicides, et autres fongicides, qui arrosent les cultures, détruisent la diversité microbienne vivant dans le sol. Mais lorsque les sols sont exempts de produits chimiques, les cultures biologiques peuvent puiser dans le sol des nutriments et des minéraux sains qui les rendent plus riches en vitamines. 

Une Ă©tude britannique publiĂ©e dans le Journal of Agricultural and Food Chemistry, les chercheurs ont dĂ©couvert que les aliments issus de l’agriculture biologique contiennent des niveaux 20% plus Ă©levĂ©s d’antioxydants (vitamine C, polyphĂ©nols et flavonoĂŻdes) que les aliments non biologiques.

On peut en conclure que les aliments issus de la culture biologique ont une valeur nutritionnelle plus Ă©levĂ©e que les aliments conventionnels. Et, grĂące au faible niveau de contamination des sols biologiques, le risque de maladies provoquĂ©es par des aliments contaminĂ©s est largement rĂ©duit.

De la viande et des produits laitiers plus sains

Une autre raison de choisir de manger de la nourriture biologique est une meilleure nutrition. Avec les vaches Ă©levĂ©es dans des pĂąturages, le lait biologique obtenu renferme environ 25% d’acides gras omĂ©ga-6 en moins et 62% d’acides gras omĂ©ga-3 en plus, davantage de vitamine E, de bĂȘta-carotĂšne et d’acide linolĂ©ique conjuguĂ© bĂ©nĂ©fique, que le lait traditionnel.

La viande, les produits laitiers et les Ɠufs biologiques sont produits sans employer d’hormones, tandis qu’on administre gĂ©nĂ©ralement des hormones aux animaux Ă©levĂ©s conventionnellement pour produire une croissance plus rapide. 

De plus, comme je l’ai dit plus haut, les animaux des Ă©levages biologiques ne reçoivent pas d’antibiotiques ni de nourriture gĂ©nĂ©tiquement modifiĂ©e. 

Des aliments plus savoureux

Il n’est pas toujours facile de reconnaĂźtre au goĂ»t un aliment issu ou non de l’agriculture biologique. Toutefois la diffĂ©rence de goĂ»t peut ĂȘtre notable sur les fruits et lĂ©gumes.

En effet, contrairement aux agricultures conventionnelles, les fruits et légumes biologiques sont cultivés en plein champ à la chaleur du soleil. Ils grossissent et mûrissent à leur rythme et en puisant des nutriments dans un sol riche. Ils ont ainsi le temps de se gorger de saveurs.

Meilleure pour l’environnement

En plus d’ĂȘtre un choix plus sain pour votre corps, les aliments biologiques sont Ă©galement un meilleur choix pour l’environnement. 

En effet, l’agriculture biologique permet de rĂ©duire l’augmentation de la fertilitĂ© des sols, la rĂ©duction de la pollution, la conservation de l’eau, la rĂ©duction de l’Ă©rosion des sols et de maniĂšre plus gĂ©nĂ©ral utilise moins d’Ă©nergie.

Une agriculture sans pesticides est meilleure pour la santĂ© des animaux mais Ă©galement pour les personnes qui vivent Ă  proximitĂ© des fermes, car leur exposition aux produits chimiques est rĂ©duite. 

Quels sont les meilleurs aliments biologiques?

Comme je vous l’indiquais dans un prĂ©cĂ©dent article, le groupe de travail sur l’environnement (EWG) publie, chaque annĂ©e, deux listes Clean Fifteen et Dirty Dozen pour aider les consommateurs Ă  connaĂźtre les aliments qui devraient figurer en tĂȘte de leur liste de course biologique , ainsi que les aliments non biologiques qui n’auront pas beaucoup d’impact dans les deux cas. 

En raison du coĂ»t plus Ă©levĂ© des fruits et lĂ©gumes biologiques, ces deux listes vous aident Ă  choisir quand il est nĂ©cessaire de dĂ©penser de l’argent en produits biologiques ou non. 

La liste Clean Fifteen comprend les 15 fruits et légumes contenant le moins de pesticides :

  1. Les avocats
  2. Le maïs sucré
  3. Les ananas
  4. Les oignons
  5. La papaye
  6. Les petits pois surgelés
  7. Les aubergines
  8. Les Asperges
  9. Le chou fleur
  10. Les melons cantaloup
  11. Les brocolis
  12. Les champignons
  13. Le chou
  14. Les melons miel
  15. Les kiwis

Et la liste Dirty Dozen énumÚre les fruits et légumes qui contiennent généralement le plus de pesticides :

  1. Les fraises
  2. Les Ă©pinards
  3. Le chou frisé
  4. Les nectarines
  5. Les pommes
  6. Les raisins
  7. Les pĂȘches
  8. Les cerises
  9. Les poires
  10. Les tomates
  11. Le céleri
  12. Les pommes de terre

Quoi qu’il en soit, en dehors de manger de la nourriture biologique, essayez toujours de consommer des fruits et lĂ©gumes de saison. Non seulement ils auront meilleurs goĂ»ts, mais ils seront Ă©galement moins chers. Acheter des fruits et lĂ©gumes hors saison et il est bien probable que vous les paierez deux fois plus cher. Pour cela, vous pouvez vous rĂ©fĂ©rez Ă  un calendrier de saisonnalitĂ© des fruits et lĂ©gumes.

Comment savoir si votre nourriture est biologique ?

PrĂȘt Ă  ajouter des aliments biologiques Ă  votre liste de courses ? FĂ©licitations, votre santĂ© vous remerciera.

Mais comment savoir si la nourriture que vous achetez est rĂ©ellement biologique ? 

Les entreprises connaissent l’engouement de la population pour les produits biologiques et ils en jouent en ajoutant sur leurs produits emballĂ©s des mots et des images pour les rendre plus sains, tels que “naturel”, “vrais fruits”, “teneur en sucre rĂ©duite”. Mais de vous faites pas avoir, ces mots n’ont souvent pas beaucoup de poids en rĂ©alitĂ©.

Ce qui est vraiment important c’est le label “bio” qui doit figurer sur l’Ă©tiquette. Cela vous assure que le produit contient 95% d’ingrĂ©dients biologiques.

Si, sur un produit, il est fait mention “FabriquĂ© avec des produits biologiques”, cela veut dire en gĂ©nĂ©ral qu’il contient un minimum de 70% d’ingrĂ©dients bio.

Manger des produits biologiques lorsque cela est possible

Commencer Ă  manger des aliments biologiques ne requiert pas de revoir totalement votre alimentation. Faire de petites modifications simples, telles que substituer les fruits et lĂ©gumes traditionnels de la liste Dirty Dozen par leurs Ă©quivalents biologiques, est une bonne façon de profiter des bienfaits de la consommation d’aliments biologiques. 

Mangez des aliments biologiques lorsque c’est possible, mais ce n’est pas grave si vous ne pouvez pas le faire tout le temps. Les gens renoncent souvent Ă  manger sainement, surtout lorsqu’ils ne peuvent pas acheter de produits biologiques. Il est important de se rappeler que manger quelques produits biologiques est bien mieux que d’en manger aucun. Dans tous les cas, manger des lĂ©gumes – et si possible mangez-les biologiques. 

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