Alimentation

Cheat day ou cheat meal, bonnes ou mauvaises idées ?

Le plus grand défi quand on souhaite perdre du poids est souvent de prendre de nouvelles habitudes qui soutiennent nos objectifs et de s’y tenir. Ce qui est souvent compliqué lorsque l’on supprime tous nos aliments préférés. Alors, on entend de plus en plus souvent parler de Cheat Meal ou de Cheat Day. Comprenez repas ou journée de triche. C’est-à-dire que vous allez incorporer, dans votre nouvelle alimentation, des repas où vous pourrez manger absolument tout ce que vous voulez. Dans cet article, nous allons voir ensemble s’il est efficace d’intégrer des Cheat days ou cheat meals dans votre parcours pour retrouver la ligne et la santé.

Que sont les cheat days et cheat meals ?

“Cheat” en anglais veut dire “Tricher”.

Les Cheat meals et les cheats days sont donc des jours ou des repas où vous allez enfreindre les règles de votre régime alimentaire, de façon calculée et planifiée, en vous donnant la permission de manger des aliments “interdits”.

Cette stratégie de triche est censée vous permettre de tenir vos nouvelles habitudes alimentaires plus facilement.

Cela pourra être lors d’un seul repas avec le cheat meal ou sur une journée entière avec le cheat day.

Les aliments qui sont choisis lors des repas de triche sont très différents d’une personne à l’autre en raison des goûts individuels, mais il s’agit généralement d’aliments riches en calories qui ne sont pas autorisés dans le nouveau régime alimentaire ou qui pourraient mettre en échec un objectif de perte de poids.

La plupart des gens intègrent une triche par semaine, mais il n’y a pas de règle sur la fréquence ou le moment de ces repas.

Le cheat meal ou le cheat day fonctionnent-ils vraiment ?

Un facteur de motivation

La perte de poids reposant sur le fait de manger moins de calories que l’on en brûle, instaurer un cheat meal ou un cheat day basée sur les récompenses peut être efficace, si vous êtes en mesure de revenir à votre alimentation habituelle par la suite et si vous parvenez à maintenir un apport calorique globalement réduit.

La stratégie du cheat meal ou du cheat day repose sur la théorie selon laquelle en vous permettant occasionnellement de consommer des aliments non autorisés dans votre alimentation, vous aurez alors la motivation de vos nouvelles habitudes alimentaires la majorité du temps.

Effectivement, certaines personnes peuvent mieux résister à la tentation en sachant que leur cheat day approche, toutefois tout le monde ne parvient pas à contrôler ses comportements alimentaires (1).

Et, si vous ne parvenez pas à vous maîtriser au cours de vos cheat meal, vous prenez le risque d’anéantir tous vos efforts de perte de poids en mangeant plus de calories que vous n’auriez dû.

La meilleure stratégie pour perdre du poids étant d’adopter un comportement alimentaire serein basé sur vos signaux de faim et de satiété, que vous pourrez adopter sans frustration pour le restant de vos jours.

Le cheat meal ou le cheat day peuvent encourager des comportements malsains

Bien que l’approche du cheat meal ou du cheat day puisse fonctionner pour certaines personnes, elle pourrait également encourager des comportements néfastes pour d’autres.

Une connotation négative

Une perte de poids réussie et durable ne se limite pas à consommer moins de calories que vous n’en brûlez. Votre attitude envers la nourriture a également un impact significatif sur votre capacité à résister à la tentation et à réguler vos comportements alimentaires.

Le mot « triche » a une connotation culturellement négative et est associé à des sentiments de culpabilité.

Parce que les cheat days ou les cheat meals sont basés sur la récompense, il peut être inefficace pour les personnes qui ont du mal à s’autoréguler en mangeant en suivant leurs émotions. Les amenant à ressentir du désespoir et de la culpabilité (2).

L’utilisation de ce terme pour décrire un aliment ou un repas pourrait nuire à votre capacité à vous maîtriser.

Une étude a montré que les personnes qui associaient le gâteau au chocolat à un moment festif atteignaient plus facilement leurs objectifs de perte de poids que celles qui associaient cet aliment à un sentiment de culpabilité (3).

Renommer le cheat meal d’une façon plus positive, comme un repas de fête, pourrait vous aider à avoir des comportements alimentaires plus sains (4).

Frénésie alimentaire

Le risque avec les cheat meals ou les cheat days, c’est qu’ils encouragent potentiellement une frénésie alimentaire.

En effet, l’approche des repas de triche pourrait augmenter les problèmes liés à l’alimentation pour les personnes qui ont des troubles alimentaires, et favoriser les crises de boulimie (5).

Il est important de comprendre les raisons qui vous motivent à faire des cheat meals, pour pouvoir les aborder plus sainement.

Par exemple, les cheats meals ou les cheat days ne doivent pas signifier que vous ignorez vos signaux de faim et de satiété, même si vous pouvez manger tous les aliments que vous voulez.

Comme pour toute stratégie de perte de poids, il est important que ces repas de triche soient abordés avec un état d’esprit sain, ainsi que des objectifs et des attentes réalistes qui soutiendront à la fois votre santé mentale et physique.

Alliés le cheat meal ou le cheat day à d’autres stratégies pour plus d’efficacité

Il existe d’autres stratégies que vous pouvez envisager conjointement à un cheat meal ou un cheat day pour pouvoir perdre du poids.

Être attentif

Pour assurer le succès de votre stratégie de repas de triche est d’ être conscient de ce que vous mangez.

Manger en pleine conscience, ou une alimentation intuitive, consiste à porter une attention particulière à ses signaux de faim. Ainsi vous mangez seulement quand vous avez faim et vous vous arrêtez lorsque vous êtes rassasié.

Il est également important de manger lentement pour profiter et savourer pleinement vos aliments.

Des recherches montrent que manger de façon consciente ou intuitive peut aider à réduire l’alimentation excessive et émotionnelle et limiter la prise de poids (6).

Cela peut donc à avoir des écarts raisonnables lors de votre journée de triche qui ne mettront pas en échec les efforts effectués jusqu’à présent.

Un seul aliment à la fois

Une autre stratégie bénéfique pour maintenir vos efforts alimentaires est de vous concentrer sur un ou deux aliments de triche, au lieu de vouloir les intégrer tous à la fois.

Par exemple, si vous planifiez un cheat meal, au lieu de manger un burger au bacon, des frites, un soda et une glace, choisissez seulement une ou deux friandises.

Ainsi vous serez moins susceptible de faire pencher la balance du mauvais côté en mangeant trop pendant votre cheat meal.

Cela peut vous permettre de mieux profiter d’un repas sans vous soucier des conséquences sur votre poids.

Rendez votre alimentation quotidienne agréable

L’une des raisons qui fait que les régimes sont si difficiles à maintenir, en plus de ne pas manger suffisamment, est que vous n’aimez pas la nourriture que vous mangez.

Vous n’êtes pas obligé de manger un aliment considéré comme sain si vous ne l’aimez pas. Manger des aliments que vous détestez ne vous aidera pas à atteindre vos objectifs de santé et de perte de poids.

Incorporer des aliments que vous aimez même lorsque vous ne faites pas de cheat meal peut être un excellent moyen de rendre votre alimentation plus agréable. Cela vous évitera que vos cheat days ou cheat meals ne se transforment en compulsion alimentaire.

En réalité, en rendant vos repas quotidiens plus agréables vous n’aurez plus besoin de journée de triche.

La clé d’une alimentation saine qui vous permettra de perdre du poids durablement

Les régimes qui imposent des règles diététiques frustrantes ne vous permettent pas de perdre du poids de façon permanente.

Au contraire, les régimes qui exigent des règles rigides sont conçues pour des résultats à court terme, et non pour un succès à long terme.

Plus le régime est rigide, moins il a de chances de réussir. La raison en est simple : notre cerveau déteste les restrictions. Il a peur de manquer de nourriture. Il ne veut pas que vous mouriez de faim, alors il trouvera des moyens de vous inciter à manger plus que vous ne le devriez.

C’est pourquoi certaines personnes peuvent suivre un régime et perdre du poids, mais lorsqu’elles reprennent leur routine normale, elles reprennent tout le poids perdu.

Si vous voulez retrouver votre poids d’équilibre, commencez par revoir les causes de votre surpoids : un mauvais comportement alimentaire.

Ce ne sont pas les aliments gras et sucrés qui nous font prendre du poids mais notre façon de les manger. Souvent en excès et avec inattention.

Si vous voulez en savoir plus sur le comportement alimentaire à adopter pour perdre du poids naturellement, sans frustration ni régime, je vous invite à lire mon article sur l’atteinte du poids idéal : Comment atteindre son poids idéal ?

Dites-moi, avez-vous déjà fait des cheat meal ? Vous ont-ils aidé à perdre du poids ou se sont-ils transformés en prise alimentaire compulsive ?

Si vous avez aimé l'article, vous êtes libre de le partager :)

4 commentaires

  • Marin

    Bonjour, merci pour cet article qui nous aide en cette période estivale. C’est une bonne idée de programmer ses repas de « fête », cela permet de ne pas trop se sentir frustré et aussi d’associer ce genre de repas à de l’exceptionnel, à des moments festifs. Le reste du temps on peut privilégier des repas plus sains.

  • emma

    Merci Murielle pour cet article qui aborde bien des notions importantes (pour éviter d’un trouble du comportement alimentaire ne naisse) comme les notions de culpabilité, de quantité, de plaisir, d’aborder ce type de repas dans un « esprit sain ».
    Je travaille moi même sur les troubles du comportement alimentaire, et en particulier l’anorexie.
    Dans nos sociétés modernes « obésogènes », le message principal véhiculé est le contrôle du poids, la perte du poids… puisqu’il y a globalement de plus en plus de gens en surpoids.
    Il semble aussi important voire fondamental pour chacun de se demander : le message est il adapté pour moi ? Et la perte de poids que je souhaite est elle justifiée et raisonnable ? car nombres de personnes se sont lancées dans un régime alors qu’elles n’en avaient nullement besoin et se sont retrouvées au piège d’un trouble du comportement alimentaire ; ainsi un million de personnes en France souffriraient de TCA, dont environ la moitié non diagnostiquée et/ou traitée.
    Merci d’avoir abordé ce thème de Cheat Meal qui est beaucoup véhiculé en ce moment , notamment sur les réseaux

  • Lucie COSTIL

    Article complet sur le sujet.
    Ce qui me dérange sur le concept du cheat meal c’est qu’il repose sur l’idée que certains aliments sont interdits. De mon point de vue, aucun aliment ne doit être interdit mais intégrer de façon consciente et raisonnée dans une alimentation saine au globale. Se dire (et dire à notre cerveau) que quelque chose est interdit en augmente son envie ; et c’est vrai pour tout par que pour l’alimentation !
    Comme tu le dis, profiter des repas, manger ce que vous aimez !

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